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科学证明绿茶有改善学习记忆功能

2012-10-09

日前,由第三军医大学医学遗传学教研室教授白云领衔,联合成都医学院共同完成的最新研究结果证明,绿茶中所含的表没食子儿茶素没食子酸酯(EGCG)可促进成年大脑神经干细胞增殖,从而增加其分化产生的新生神经元数量,有助于提高学习记忆能力。美国权威营养学杂志《分子营养与食物研究》在线发表了有关该研究的学术论文,并随后得到着名科学网站Kurzweil Accelerating Intelligence的转载与评述,引起国内外热议。

据了解,绿茶中的EGCG有非常强的抗氧化活性,长期以来由于其在防治肿瘤和心血管疾病中的显着作用受到科学界的关注。研究人员注意到,流行病学调查显示,饮用绿茶明显降低阿尔茨海默氏症(俗称老年痴呆症)和帕金森氏症的发生,而大量动物实验也证实了EGCG可以防止与老龄相关的学习记忆功能障碍,但具体机制不清楚。

1998年,科学家首度在成人大脑的海马和侧脑室证实神经干细胞的存在,为大脑可塑性提供了细胞基础,更为多种神经疾病的治疗开启了一扇大门。原则上,增加神经干细胞分化产生的神经元数量,就可以治疗多种疾病,如神经退行性疾病、癫痫、脑卒中、脑部外伤和感染等。于是,2007年课题组开始研究EGCG对成年大脑神经干细胞的作用。

研究人员分离培养了成年小鼠海马部位的神经干细胞,加入EGCG处理后,细胞的增殖可以增加大约50%。进一步研究表明,该效应是由sonic hedgehog信号通路实现的。在随后的动物实验中,注射了EGCG的小鼠在水迷宫测试中的表现显着优于对照组。经过体内检测,同样证明了EGCG对大脑神经干细胞的促增殖作用,而对干细胞的分化方向没有影响。

该研究首次从细胞和分子水平对绿茶改善学习记忆功能进行了科学揭示,为预防和治疗认知功能下降及神经退行性疾病提供了可能。